Mimas, lune aplatie

19 avril 2011

Semblant flotter au-dessus des anneaux de Saturne, le petit satellite naturel Mimas présente un étonnant bord aplati sur cette image prise par la sonde spatiale Cassini.

Cet aplatissement n’est pas un défaut de l’image mais la conséquence d’un gigantesque impact qui a bien failli pulvériser entièrement la petite lune de glace, si l’on en juge par les lignes de fracture qui parcourent sa surface.
La principale cicatrice de cette collision passée reste cependant l’immense cratère Herschel, nommé ainsi en hommage au découvreur de Mimas.

Alors que Mimas ne fait guère plus de 400 km de diamètre, le cratère Herschel mesure 130 km. Et ce sont les sommets de ses remparts qui, vus ici parfaitement de côté, donnent l’impression d’aplatissement.
Cette image d’une résolution de 2 km a été prise le 31 janvier 2011 à une distance d’environ 260 000 km de Mimas.

Le CNES participe au projet via sa contribution au programme scientifique de l’ESA et en soutenant les laboratoires scientifiques dans le cadre des expériences embarquées.

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Rubrique : L'oeil du satellite
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